Wist je dat de okapi en de giraf familie van elkaar zijn?

Op 18 oktober is het Wereld Okapidag. De okapi is een bedreigde diersoort die alleen in het noordoosten van de Democratische Republiek Congo voorkomt. Dit schuwe dier weet zich goed te verstoppen in het dichtbegroeide Ituri-regenwoud. Door de witte en zwarte strepen op zijn achterlijf en poten lijkt hij op een zebra. De okapi is echter familie van de giraf. Een boszebra of een bosgiraf?De okapi lijkt een kruising tussen een paard, antilope en een zebra. Maar als je goed kijkt, zie je dat de okapi overeenkomsten heeft met de giraf. Op de kop van het okapimannetje zitten twee hoorntjes die zijn bedekt met huid en vacht. Giraffen hebben dit ook. Deze hoornachtige uitsteeksels worden ossiconen genoemd en kunnen bij okapimannetjes 15 centimeter lang worden. Het okapivrouwtje heeft dit niet. Ossiconen zorgen voor meer gewicht op de kop. Tijdens het vechten kunnen de mannetjes elkaar daardoor flinke kopstoten uitdelen. Net[…]

Lees verder

Wist je dat de walvishaai een echte flexitariër is?

De walvishaai is de grootste haai- en vissoort ter wereld. Op zoek naar voedsel zwemt hij met zijn bek wijd open. Met een gesloten bek filtert hij het zeewater. De speciale borstels in zijn kieuwen zorgen ervoor dat het voedsel in zijn bek achterblijft. De walvishaai eet zowel dierlijk als plantaardig voedsel en is dus een echte flexitariër. De grootste haai en vis op aardeDe walvishaai is de grootste haai- en vissoort op aarde. Zijn lengte is gemiddeld 12 meter lang. Ze kunnen echter nog langer worden. Er is een walvishaai waargenomen van wel 20 meter lang. Het gewicht van de walvishaai is zo’n 15.000 kilo. Je zou verwachten dat deze haai zich alleen voedt met vis, om voldoende voedingsstoffen binnen te krijgen. Uit onderzoek blijkt echter dat walvishaaien minstens de helft van hun voedingstoffen uit planten en algen halen. Waar onderzoekers er eerder van uitgingen dat het plantaardig materiaal[…]

Lees verder

Wist je dat de honingbij vertelt waar bloemen zijn door te dansen?

De honingbij kent twee soorten bijendansen: de rondedans en de kwispeldans. De eerste gebruikt ze als de bloemen dichtbij zijn en de tweede als de bloemen verder dan 100 meter zijn en ze andere bijen de weg wilt wijzen.  Daarbij gebruikt ze de zon als kompas en instrument. Taken van de honingbij De Europese honingbij komt oorspronkelijk uit zuidelijk Azië en heeft zich door de mens vervolgens over de hele wereld verspreid. De honingbij leeft in een kolonie van tienduizenden bijen die met elkaar samenwerken om te overleven. Een bijenkolonie bestaat uit één koningin, enkele honderden darren (mannetjes) en heel veel vrouwtjes, ook wel werksters genoemd. Elke honingbij weet bij zijn geboorte wat zijn taak is in het nest. Terwijl darren alleen eten en paren, hebben werksters verschillende functies. Zij maken de cellen van de honingraat schoon, voeden de nieuwe larven, bouwen nieuwe honingraten, slaan voedsel op en bewaken de[…]

Lees verder

Wist je dat vleermuizen klikken met hun tong als ze in het donker jagen?

Vleermuizen zijn mysterieuze dieren. Ze zijn de enige zoogdieren die echt kunnen vliegen. Hun voedsel vinden ze in het donker door te klikken met hun tong. Dit voedsel kan per vleermuissoort sterk verschillen. Er bestaan wel 925 soorten vleermuizen in de wereld. Ze vormen daarmee de soortenrijkste orde van de zoogdieren. Vliegend zoogdierVleermuizen zijn de enige zoogdieren die echt kunnen vliegen. Ze hebben een vlieghuid tussen hun achterpoten, lichaam en sterk uitgegroeide vingers. De vleermuis met de grootste spanwijdte tot wel 2 meter lang, is de Kalong, ook wel de Vleervos genaamd. Deze komt niet in Nederland voor. WWF Vleermuisexcursie op 13 september Vleermuizen vormen na de knaagdieren de soortenrijkste orde van de zoogdieren. De vleermuizen worden onderverdeeld in de Megachiroptera (grote, vruchtenetende soorten waaronder de vliegende vossen) en de Microchiroptera (de soortenrijkste groep). Er zijn ongeveer 925 soorten vleermuizen in de wereld. Waarvan 21 in Nederland: denk aan de[…]

Lees verder

Wist je dat de libel en juffer uiterlijk erg verschillen?

De libel en juffer zijn twee ondersoorten van de ‘orde van de libellen’. Ze hebben beide als verzamelnaam ‘libellen’ maar verschillen qua uiterlijk erg van elkaar. Het verschil tussen de libel en juffer kan je zien aan hun vleugels, lijf en ogen. Verschillen tussen de libel en jufferDe twee achtervleugels van de libel zijn breder dan zijn twee voorvleugels. Als hij stilzit kan je dat goed zien omdat hij zijn vleugels altijd mooi gespreid houdt. De vier vleugels van de juffer hebben daarentegen precies dezelfde vorm. Als hij stilzit, houdt hij zijn vleugels tegen zijn bovenlijf geklemd. Ook het lijf ziet er anders uit. Het lijf van de libel is groot en stevig terwijl het lijf van de juffer juist lang en dun is. Twijfel je nog steeds of je een libel of een juffer ziet? Let dan op de plaats van de ogen. De libel heeft grote ogen die[…]

Lees verder

Wist je dat genetisch gezien de orang-oetan voor 96,7% gelijk is aan de mens?

De orang-oetan is een mensaap met een roodbruine vacht. ze leven graag hoog in de bomen van het oerwoud. Hun naam betekent dan ook ‘bos-mens’. Water drinken via zijn vachtOrang-oetans vinden in de bomen hun eten: vruchten, blaadjes, insecten en in tegenstelling tot ons houden ze enorm van de ‘stinkende’ doerian vrucht. Om water te drinken, hoeven ze de boom niet uit. De orang-oetan doopt de haren van zijn pols in een plasje water in een holle boom of plas. Daarna slurpt hij het water uit zijn vacht. De Borneose orang-oetan komt vaker op de grond dan zijn Sumatraanse soortgenoot. Waarschijnlijk omdat er op Borneo geen tijgers leven. Als hij zich ergert kan hij gericht uit een boom plassen, bijvoorbeeld als mensen hem proberen te spotten in de jungle. Heel slimGenetisch gezien is de orang-oetan voor 96,7% gelijk aan de mens. Ze zijn wel 7x sterker dan wij. Hun ogen en oren[…]

Lees verder
Blauwe pijlgifkikker

Wist je dat de blauwe pijlgifkikker uitsluitend in een geïsoleerd savannegebied in Suriname voorkomt?

KnalblauwDe natuur kent een enorme variatie aan kleuren die in de natuur een functie hebben. Het lijfje van de  blauwe pijlgifkikker is helemaal blauw. Deze kleur wordt door andere diersoorten herkend als giftig. Op zijn rug heeft de blauwe pijlgifkikker zwarte stipjes die steeds groter worden. Deze stipjes dienen als camouflage. Elke kikker heeft een uniek stipjespatroon. De blauwe pijlgifkikker is ongeveer tussen de 3 en 5 centimeter lang.LeefgebiedDe blauwe pijlgifkikker komt alleen voor in het natuurreservaat Sipaliwini. Dit is een geïsoleerd bosgebied omringt door savanne in het zuiden van Suriname. Het is er vochtig en warm met overdag een temperatuur tussen de 22 en 27 graden. Je vindt de kikker in de buurt van beken en onder mos bedekte rotsen. De blauwe pijlgifkikker is een endemische diersoort. Dit betekent dat hij alleen in dit gebied voorkomt en nergens anders ter wereld. Hoe maakt de blauwe pijlgifkikker gif aan?Een volwassen[…]

Lees verder

Wist je dat het prieelvogelmannetje een vrouwtje niet versiert met zijn mooie verenpak maar door een kleurrijk nest te bouwen?

In het dierenrijk hebben mannetjesvogels uiteenlopende versiertechnieken om een vrouwtje het hof te maken. De mannelijke paradijsvogel maakt bijvoorbeeld gebruik van zijn bijzondere borstveren, die van kleur veranderen tijdens de paringsdans. Maar ook zonder spectaculair uiterlijk kun je een partner vinden. De prieelvogel bouwt voor het vrouwtje een prieel. Bouwen van een prieelHet prieel is gemaakt van takjes en blaadjes. Het prieelvogelmannetje verzamelt glimmende en kleurrijke voorwerpen om het bouwwerk en de omgeving mee te versieren. Dit kunnen onder andere schelpen, bessen, bloemen en glimmende vleugels van torren zijn. Eigenlijk kan hij alles wel gebruiken. Ook door de mens gemaakte voorwerpen zoals, flesdoppen, rietjes en glas. De vorm en de kleur van de voorwerpen zijn voor prieelvogels van belang. Elk prieelvogelmannetje maakt zijn eigen unieke bouwwerk. Hij besteedt veel tijd aan het bouwen van een prieel. Tussen de 2 en 4 maanden. VersiergedragAls het prieel klaar is, gaat het mannetje[…]

Lees verder
Vuurvlieg

Wist je dat de vuurvlieg geen vlieg is maar een mannetjeskever?

Tijdens de jaarwisseling zien we vaak vuurwerk. Maar wist je dat vuurvliegen hun eigen natuurlijke vuurwerkshow kunnen geven? De vuurvlieg heeft in zijn achterlijf speciale organen die in het donker licht geven. Biologisch lampjeHet licht is het resultaat van een chemische reactie van zuurstof en het molecuul luciferine. Door het enzym luciferase kan zuurstof zich met luciferine binden. De energie die daarbij vrijkomt, wordt in een ‘groengeel licht’ omgezet. Dit bijzondere verschijnsel wordt ‘bioluminescentie’ genoemd en komt ook bij andere levende organismen voor zoals zeevonk. Vuurvliegen en glimwormenVuurvliegen zijn gevleugelde mannetjeskevers. Vrouwtjes hebben geen vleugels en worden glimwormen genoemd. Best verwarrende namen voor een lichtgevende keversoort die geen vlieg of worm is! Functie van biologische verlichtingMannetjes en vrouwtjes gebruiken hun licht om elkaar te vinden en daarna te paren. Ook de eieren en larven geven licht bij verstoring of aanraking. Het licht schrikt roofdieren af omdat zij door het licht[…]

Lees verder
Rendier

Wist je dat een gewei van een rendier 20 kilo kan wegen?

Rendieren zijn de trouwe metgezel van de Kerstman. Ze kunnen enorme hoeveelheden gewicht trekken. Tot 135 kilo. Ze zijn de enige hertensoort waarbij zowel de mannetjes als de vrouwtjes een gewei dragen. Het gewei van de mannetjes is wel groter dan dat van de vrouwtjes. Mannen gebruiken het voor gevechten, vrouwtjes om jongen mee te beschermen.Ze komen in Amerika, Europa en Azië voor en eten graag gras, kruiden, mos, korstmos en paddenstoelen. Bescherming tegen de kouRendieren hebben een ondervacht van donsharen en een bovenvacht van holle dekharen. Zelfs onder de staart, op en onder de snuit en aan de binnenkant van de oren heeft het rendier haren. Zo krijgt hij het in ieder geval niet koud! Het rendier verhaart twee keer per jaar. Na de verharing in het voorjaar krijgt het rendier zijn grijsbruine zomervacht. De wintervacht is meer grijswit van kleur. Een rendier wordt geboren met natuurlijke sneeuwschoenen. Zijn[…]

Lees verder